중국의 통일왕조

” 복수에 나서려거든 먼저 무덤을 두 개 파라.”
” 옛것을 익히면 새것을 미루어 짐작할 수 있다.”
” 유일하게 변하지 않는 것은 변한다는 것이다.”

1. 제자백가 – 공자

이 시대에는 ‘제자백가‘라고 하는 많은 철학자들이 나타났다. 현자와 사상가들은 이 궁 저 궁으로 찾아다니며 왕과 귀족들에게 바르게 살고 현명하게 통치하고 왕국을 발전시키는 방법에 관해 조언했다. 

그런 사람들 가운데 하나가 공자였다. 전해 내려오는 말에 따르면, 공자는 기원전 약 551년부터 479년까지 살았다고 한다. 그의 유산은 중국과 일본에서 한국과 베트남까지 극동에 있는 사회 전체에 남아 있다.

공자는 노나라의 재상으로, 오늘날의 법무장관에 해당하는 대사구를 지냈다. 쉰다섯 살쯤 되었을 때 그는 어느 날 일을 그만두고 중국 북부에 있는 왕국들을 돌아다니며 어떻게 살아야 도덕적 삶을 살 수 있고 어떻게 다스려야 왕국을 가장 잘 다스릴 수 있는지를 가르치기로 했다.

공자는 세상이 권력투쟁군사적 대립으로 혼란에 빠졌다고 생각하고 다시 통합과 질서를 가져올 수 있는 삶의 체계를 찾았다. 복종하고 올바로 행동하고 예의범절을 지키는 것이 사회의 질서를 회복하는 길이라고 가르쳤고, 훌륭한 왕은 백성에게 좋은 본보기가 되고 훌륭한 신하는 복종해야 한다고 했다.

2. 실용적 학문

유교의 가르침으로 전해진 것은 공자가 생전에 가르친 것만이 아니다. 그의 제자들, 그 중에서도 특히 맹자와 순자는 그가 말한 것을 좀 더 완벽하지만 서로 다른 철학으로 발전시켰다.

맹자는 개인이 자기 안에 내재된 선을 깨달을 수 있는 가능성을 강조하고, 왕은 백성들의 암묵적 동의 없이는 다스릴 수 없다고 했다. 왕도 백성의 지지를 잃으면 하늘로부터 위임받은 권한을 잃을 수 있었고, 이것은 시민 불복종을 정당화하는 근거가 되었다. 하지만 순자는 국가는 강해야 하고 사람은 본래 악하고 이기적이라 늘 백성 개개인의 행동을 통제할 책임이 있다고 주장했다.

그런데 공자가 가르친 것만큼이나 그가 관심을 기울이지 않은 것도 많은 것을 시사한다. 그의 철학에는 의 자리가 없고, 내세도 없으며, 신성한 영혼에 관한 논의나 고려도 없다. 어떤 점에서 공자는 개인의 행동과 정치적 행동에 관한 이론으로서는 최초로 신이 없는 이론을 정립했다.

그에게는 가정에 충실하고 연장자를 존중하고 과거를 숭상하는 것이 사회적 미덕의 세 기둥이었다. 그는 전쟁과 대립을 싫어하고 역사를 사랑했으며 늘 실용적이었다.

공자의 학문적 저작은 수없이 많지만, 공자가 그것을 실제로 썼는지는 분명하지 않다. 거의 2천 년 동안 중국의 관리와 법률가, 장교들은 국가에 봉사할 수 있는 자격을 얻기 위해 ‘사서삼경‘이라고 하는 책들을 공부해야 했다. 사서삼경은 교육과 가르침, 순종과 복종을 강조했고, 이런 사상은 지금도 오늘날의 중국이라는 오래된 사회의 특징으로 남아 있다.

3. 통일 왕조 – 진

평화와 질서를 설파한 공자의 가르침은 기원전 221년까지 중국인의 삶을 지배한 전쟁과 갈등에 파묻힐 뻔했으나, 이라는 나라가 마지막으로 승리를 거두어 이 나라를 통일함으로써 그 위기를 넘겼다. 진이 승리를 거둔 이야기는 등골이 오싹할 정도로 끔찍하다.

진은 중국의 북서쪽에서 말을 기르고 현상금이 걸린 사냥을 하던 외진 나라였다. 그러나 선택적 번식을 통해 크고 좋은 말을 얻을 수 있었고, 덕분에 병사들이 값비싸고 다루기 힘든 전차에서 벗어나 말을 타고 전장으로 달려갈 수 있었다. 

이제는 이 있으면 누구나 전쟁터로 달려갈 수 있었고, 활과 화살을 들고 말이 적어도 두 마리 아니면 네 마리는 있어야 끌 수 있는 전차를 타고 싸우는 사람들보다 금방 우위에  설 수 있었다. 기마전으로 어떤 통치자들은 군사적으로 아주 유리한 고지에 섰다.

진의 군사력에 필적할 수 있는 것은 그들의 무자비함뿐이었다. 백기라는 한 유명한 장군은 병사들을 100만 명 넘게 죽이고 도시를 70개 이상 점령한 것으로 유명하다. 기원전 278년에 그는 진의 군사를 이끌고 양쯔 강 남쪽에서 가장 큰 적이었던 금나라와 싸워 승리를 거두었다.

그러고는 계속해서 장평 전투에서 중국의 명목상의 왕이었던 주 왕조를 쓰러뜨렸다. 장평 전투 후에 그는 40만 명이 넘는 전쟁 포로를 생매장하도록 했다.

4. 법치 사회

민간 관료들도 군 못지않게 가혹했다. 상앙이라고 하는 관료는 진나라의 운영 체계를 개혁해 진나라를 무질서한 부족 세력에서 효율적으로 잘 돌아가는 전쟁 기계로 바꾸어 놓았다. 상앙은 또 통치자인 효공의 지원으로 무조건 법으로 다스려야 한다는 신념을 실천에 옮길 수 있었다. 

그에게는 늘 국가에 충성하는 것이 가족에 충실한 것보다 우위에 있었다. 그는 귀족들에게서 땅을 빼앗아 전쟁을 승리로 이끈 장군들에게 상으로 주는 개혁도 실시했다. 더 많은 사람을 부양하고 더 많은 병사를 먹여살릴 수 있도록 농업 개혁에도 힘썼다. 식량을 비축하기 위해 정부에서 할당한 양을 맞추는 농부들에게는 노예로 보상을 했다.

상앙이 개혁한 것들은 나중에 체계적으로 정리되어 <상군서>라는 법률서가 되었다. 진은 머지않아 가장 강한 나라가 되었고, 전국칠웅 가운데 가장 독보적인 존재가 되었다. 영정이 진의 통치자가 되어 권력을 장악하면서 진나라의 세력은 절정에 이르렀다. 

기원전 221년에 마지막으로 제나라를 물리친 뒤 영정은 최초로 중국 전체를 다스리는 황제가 되었고, 중국 신화에 나오는 신성한 통치자들의 이름을 따 본인의 이름을 진시황으로 바꾸었다.

5. 중앙 집권화

진시황은 승상 이사의 도움을 받아 중국을 권력이 중앙에 집중된 나라로 만들었다. 지역 통치자들을 파면하고, 전국을 36개 군으로 나누어 모든 군을 조정에서 임명한 관리가 다스리도록 했다. 또한 군정장관들도 임명했고, 감독관들이 전국을 돌며 지역세력 기반을 다지지 못하도록 했다

기원전 213년에 진시황은 분서갱유라고 하는 것을 명령했다. 언론의 자유를 막아 사상과 정치적 견해를 모두 통일하려고 한 것이다. 수많은 책이 불탔고, 그 가운데는 제자백가의 철학자들의 사상이 담긴 것이 많았다. 국가가 모든 권력을 쥐고 통제하는 것을 지지하는 책 말고는 모든 책이 금지되었다.

누구든 불법적인 것을 논하는 것이 발견되면 가족과 함께 사형에 처해졌다. 30일 안에 금서를 모두 태우라는 황제의 명령을 어기고 금서를 가지고 있는 것이 발각되면 모두 북쪽으로 추방해 중국 최초의 만리장성을 쌓는 죄인으로 일하도록 했다.

기원전 246년에는 진시황의 아버지 때 시작되었고 정국이라는 뛰어난 기술자가 건설한 거대한 운하가 완성되었다. 이로써 더 북쪽에서도 쌀농사를 지을 수 있는 기회가 열려 진 왕조에 거의 무한하게 식량을 공급했고, 그 덕분에 진의 군과 백성은 누구도 무너뜨릴 수 없는 강력한 위치에 올라섰.

마지막으로, 새로운 제국의 정부는 중앙 집권화된 제국을 좀 더 쉽게 운영할 수 있도록 문자서체에서부터 수레 차축의 폭에 이르기까지 거의 모든 것을 표준화했다. 차축 폭의 통일로 제국의 수레들은 길에 파인 바퀴자국으로 좀 더 수월하게 달릴 수 있었다. 또한 황제의 명령을 산둥 성에 있는 신성한 태산에 새겨 전능한 하나의 제국 아래 세상이 새롭게 통일되었음을 하늘에 알렸다.

6. 진시왕릉

진시황은 생이 막바지에 이르자 길가메시 왕처럼 자신에게 불멸의 삶을 가져다줄 영약을 찾는 데 골몰했다. 하인을 가득 실은 배를 보내 영생하는 신들이 산다는 래산을 찾도록 했지만 빈손으로 돌아가 목숨을 잃을까 두려워 이들은 일본 열도까지 가 아직 사냥과 채집을 하며 살던 사회에 중국 문화를 전파한 초기 전달자들이 되었다고 한다.

진시황은 암살당할 수도 있다는 생각에 사로잡혀 돌아다닐 때는 일련의 대역을 데리고 다녔지만 결국 기원전 210년에 동부 지방을 순행하다 불로장생약이라고 믿고 신하들이 준 수은이 든 알약을 먹고 죽고 말았다.

2천 년 동안 아무도 그가 어디에 묻혔는지 몰랐다. 그런데 1974년 어느 날 사람들이 우물을 파다가 동서남북으로 몇 백 미터를 가로지르는 왕릉을 발견했다. 그 안에는 진흙을 구워서 만든 실물 크기의 병사가 8천 기 넘게 들어있었다. 내세에서 진시황제를 지키도록 만든 병사들이었다.

진시왕릉을 만드는 데 참여한 노동자가 70만 명이 넘었다. 병사들은 하나하나 손으로 만든 예술 작품이며, 원래는 청동으로 만든 창과 화살, 활을 갖추고 있었다. 병사들은 전투 대형으로 배치되었고, 점토로 빚은 말 600마리와 나무로 만든 실물 크기의 움직이는 전차 100대 이상이 이들을 지원했다. 황제 자신이 묻힌 능은 구리를 녹여 봉해놓아 아직 열지 않았다. 

진 왕조는 진시황이 생전에 한 일이 불러일으킨 증오와 독설 탓에 그가 죽고 몇 년 안 되어 무너졌지만, 그가 이룬 것은 완벽했다. 그는 전국칠웅을 통일해 지구상에서 가장 큰 제국을 세우기만 한 것이 아니었다. 그는 제국을 통치할 때 원칙으로 삼아야 할 것에서부터 그런 원칙이 현실에서 실행되는 데 필요한 핵심 기구와 제도까지 모두 정비해 제국을 다스릴 수 있는 완벽한 모델을 만들어냈다.

쌀과 비단, 철은 세력을 확장하고 싶은 욕구와 정복할 수 있는 수단을 모두 제공해 지상에서 가장 크고 가장 오랫동안 지속된 권력을 낳았다. 자연에 대한 최고의 지배력은 이 고대 사람들을 그 뒤로 수천 년 동안 누구도 무너뜨릴 수 없는 강건하고 독창적인 문명으로 바꾸어놓았다.