문명의 발전

나투프 사람들이 식물과 동물을 길들이기 시작한 뒤에 큰 강 유역에서 거대한 인류 문명이 나타났다. 바빌론의 태양신 샤마시가 함무라비 왕에게 법을 구술한다. 282개의 법조문으로 이루어진 함무라비 법전은 바빌론 시내 중심에 세운 2.25미터의 석판에 새겨져 있어 누구나 볼 수 있었다.

1. 기록의 시작

니네베 유적지에서 발굴된 가장 유명한 점토판은 길가메시라는 수메르의 초기 왕의 모험을 이야기해주는 점토판일 것이다. 길가메시는 수메르에 생긴 최초의 도시 가운데 하나인 우루크라는 도시를 다스렸는데, 우루크는 현재의 이라크 남부에서 유프라테스 강 동안에 있었다.

우루크는 인구가 가장 많았을 때는 8만 명에 이르러, 당시 세계에서 가장 큰 도시였다. 길가메시는 적의 공격으로부터 도시를 지키려고 일련의 성벽을 두껍고 높게 쌓아올렸다. 최근에 독일 고고학자 팀이 발굴한 것을 보면 우루크에 살던 사람들은 성벽 안에 복잡하게 연결된 운하도 팠다. 우루크는 고대의 베네치아 같았고, 신에게 바친 일련의 신전이 있었다.

길가메시는 우루크의 다섯 번째 왕이었고, 기원전 2650년경에 다스렸다. 길가메시는 메소포타미아 사람 모두에게 큰 존경을 받는 인물로 일련의 신화와 전설은 그가 위험을 무릅쓰고 용감하게 행동한 이야기를 전해준다. 

그러나 처음에는 좋은 왕이 아니어서 신들이 온 몸에 털이 덮인 야수 같은 엔키두라는 사람을 만들어 길가메시와 싸우게 했지만, 사람들이 야생 동물을 길들일 줄 알게 되었듯이 길가메시도 엔키두를 길들일 수 있었고, 두 사람은 곧 좋은 친구가 되어 함께 많은 모험을 했다. 

엔키두가 죽자 길가메시는 마음이 찢어질 듯 아팠고, 영원히 살고 싶지만 자신도 결국 언젠가는 죽는다는 것을 깨달았다. 그리하여 이야기가 끝날 때는 길가메시가 인상적인 성벽과 멋진 신전이 있는 아름다운 도시를 만들어 영원히 기억되는 것이 불멸의 존재가 되는 가장 좋은 길이라는 결론을 내린다.

이 전설의 일부는 이후 문명에서 발견되는 이야기들에도 나와, 언어와 문자뿐만 아니라 생각과 이야기도 널리 전파되었음을 알 수 있다. 그리고 그런 이야기가 수천 년 동안 대대로 입에서 입으로 전해 내려오다 글을 쓰는 기술이 생기자 기록되었을 거라고 생각한다.

2. 종교의 시작

점토판에 새겨진 길가메시 서사시 같은 이야기들은 수메르 사람들의 세계관에 관해 아주 많은 것을 말해준다. 예를 들면 그것들은 종교적 믿음이 존재했다는 것을 최초로 보여주는 문자로 된 증거를 제공한다.

길가메시는 인간은 모두 신의 종일 뿐임을 깨닫는다. 신은 사람들에게 왜 홍수와 가뭄, 침입 같은 예기치 않은 일들이 일어나는 지를 설명하는 데 도움이 되었다. 모든 인간 문명의 공통된 특징은 인간이 자신을 보호하거나 자신의 힘을 증강시키기 위해 자연에 영향을 끼치려고 한다는 것이다.

수메르 사람들은 도시에 신전을 지어 신전마다 각각 다른 신에게 바침으로써 그러려고 했다. 신들이 사랑에서부터 전쟁과 풍작에 이르기까지 모든 것을 좌지우지한다고 믿었기 때문이다. 때로는 신이 기뻐할 거라고 생각해 인간을 제물로 바치기도 했다.

소유자가 누구인지를 표시하려고 포도주나 기름 항아리 두껑에 점토로 봉인한 것에서도 고대 수메르인의 종교에 관한 정보를 얻을 수 있었다. 사람들은 이 봉인이 신비한 힘이 있어 해를 끼치지 못하도록 막아준다고 믿었고, 그것을 신의 그림으로 장식해 신의 보호까지 받으려고 했다.

수메르 사람들은 해마다 새해 첫날에 신들이 만나 그 해에 어떤 운명적인 일들이 일어날지를 결정한다고 믿었다. 그들의 결정은 가뭄과 홍수 같은 온갖 형태의 재앙도 가져왔지만 풍작과 군사적 승리 같은 예기치 못한 행운도 가져다 주었다.

3. 문명화의 시작

수메르 사람들은 하늘에 좀 더 가까이 갈 수 있게 지구라트라는 탑을 세웠다. 지구라트는 햇볕에 구운 점토 벽돌로 지은 계단식 피라미드였다. 탑 꼭대기는 모두 평평했고, 여기에 수메르 사람들은 사원이나 신전을 지어 신에게 바쳤다. 지구라트는 신이 사는 곳이라고 믿어 그 안에는 사제들만 들어갈 수 있었다.

오늘날에도 32개가량이 남아 있으며, 대부분이 이라크에 있다. 그 중 가장 큰 것은 바빌론이라는 도시에 있었고, 마르두크라는 신에게 바친 것이었는데, 어쩌면 성경에 나오는 바벨탑 이야기도 원래 여기서 착안되었을지도 모른다.

수메르 사람들은 놀라운 수학자들이기도 했다. 레이어드가 발견한 점토판 중에는 이들이 복합한 산술을 했음을 보여주는 증거가 있으며, 이들은 수직으로 내려 그은 선과 V자 형태를 여러 가지로 조합해 1부터 9까지의 숫자를 나타냈다.

수메르 사람들은 60을 기반으로 한 수학 체계를 발전시켰는데, 그것은 60을 나누는 방식이 꽤 많았기 때문이다. 수메르 사람들은 오늘날의 숫자처럼 왼쪽에 있는 숫자가 그 다음에 오는 숫자보다 높은 값을 갖는 ‘진정한 자릿수’ 체계도 사용했다.

이들은 수학과 천문학에서도 천재적이었지만 손으로 물건을 만드는 솜씨도 아주 뛰어났다. 학자들은 이들이 바퀴를 발명했다고 믿는다. 얼마 뒤 수레와 마차도 발명되었지만, 이들이 발명한 바퀴는 수레나 마차에 쓰는 바퀴가 아니라 항아리를 만들 때 쓰는 돌림판이었다. 

그러나 바퀴가 물건을 실어 나르는 장치로 개조되는 데는 오랜 시간이 걸리지 않았다. 처음 만들어진 수레를 끄는 데는 나귀가 쓰였고, 나중에 통 바퀴가 바퀴살이 있는 바퀴로 대체되었다. 이 바퀴는 훨씬 많은 무게를 실어 나를 수 있어, 마차를 끌기에 안성맞춤이었다.

4. 교역의 시작

그러나 이때는 도로가 거의 없어 수레로 여행하는 것이 배로 가는 것만큼 편리하지 않았다. 이들은 자기들의 정착지를 바다와 이어주는 강을 이용했다. 수메르 사람들은 적어도 세 가지 유형의 배를 설계했다. 

어떤 배들은 동물 가죽과 갈대로 만들었고, 어떤 배들은 털을 꼬아서 이어붙이고 역청을 발라 방수를 하고 나무로 노를 만들어 저었다. 배는 먼 곳에서 이들처럼 정착하기 시작해 도시와 문명을 이룬 다른 집단의 사람들과 교역도 할 수 있게 해주었다.  바퀴에서 문자까지 수메르 사람들의 과학기술은 머지않아 배로 갈 수 있는 세계 전체로 퍼졌다.

수메르의 장인들은 금과 은, 구리 같은 부드러운 금속으로 귀중한 물건을 만들었다. 1930년대에 영국 고고학자 레너드 울리는 우르의 왕실 공동묘지에서 1800기가 넘는 무덤을 발굴했다. 한 무덤에서는 어떤 고대의 보물보다도 화려하고 값비싼 보물을 발견했는데, 그것은 수천 년 동안 완벽하게 보존되어 있었다.

그것은 우르의 여왕 푸아비의 무덤으로, 기원전 2500년경의 것이었다. 무덤에는 여왕과 함께 병사 다섯 명과 시녀 스물세 명이 묻혀 있었다. 이들은 내세에서도 계속 여왕의 시중을 들도록 독살당한 사람들이었다. 

울리는 이들과 함께 정말 아름답고 멋진 보물더미를 발견했는데, 금박으로 만든 머리 장식과 금에 덮인 수염 달린 황소 머리가 있는 화려한 리라, 금으로 만든 식기류, 은으로 만든 사자 머리로 장식된 마차, 많은 금반지와 목걸이, 팔찌 등이었다. 

5. 함무라비 법전

티그리스 강과 유프라테스 강 유역에 생긴 우루크와 우르 같은 수메르의 도시들은 끊임없이 서로 전쟁을 했다. 누가 죽은 사람의 땅과 재산을 물려받아야 하는지가 분명하지 않아 싸움이 자주 일어났다. 전통적으로 사냥과 채집을 하는 사회에는 사유재산이라는 개념이 들어설 여지가 없었고, 아무도 아무 것도 소유하지 않았다.

그러나 도시에서는 사람들이 자기 집을 짓고 자기 논에 물을 대려고 관개 용수로를 팠다. 따라서, 누가 죽은 사람의 땅과 재산을 물려받아야 하는지가 아주 큰 문제였다. 일반적으로 분쟁은 가족간의 싸움이나 집단간 싸움으로 비화했고, 그것이 치열해지면 도시와 도시의 전쟁으로 번지기도 했다. 

그러나 문자의 발명으로 강력한 통치자는 문서로 된 일련의 칙령과 법령을 통해 자신의 의지를 강요할 수 있었고, 그것을 처벌의 위협으로 뒷받침했다. 문자가 발명된 덕분에 도시에 사는 사람들은 폭력을 쓰지 않고 분쟁을 해결하는 방법을 개발할 수 있었다. 

바빌론은 기원전 1900년경에 득세하기 시작했다. 함무라비는 기원전 1810년부터 1750년까지 살았고, 그가 제정한 법이 바빌론을 탈바꿈시키고 안정시킨 덕분에 바빌론은 메소코타미아 전체에서 가장 강력한 도시가 되었다. 함무라비는 자신이 만든 법을 돌에 새겨 바꿀 수 없도록 했다.

함무라비의 법은 다른 문명에서도 모방해, 오늘 날에도 세계의 많은 부분에서 정의의 토대가 되는 여러 가지 중요한 원칙을 세웠다. 

6. 문명의 확장

만일 아무도 법조문의 읽지 못한다면 법은 쓸모가 없었을 것이다. 따라서 법에 의한 통치를 하려면 교육에 더욱 힘써야 했다. 도시에서는 남녀를 불문하고 모두 글을 읽고 쓰는 것을 배우도록 했다. 

모든 인간 문명처럼 아주 기발하고 독창적이었던 수메르 사람들도 영원히 살아남을 수는 없었다. 결국 그들의 쇠퇴와 몰락을 가져온 것은 전쟁과 침입이 아니었다. 그들은 이리저리 돌아다니지 않고 한 곳에 붙박고 살다가 수대에 걸쳐 한 곳에서 집중적으로 농사를 짓자 기름졌던 땅이 갈수록 황폐해졌다. 

그들의 불행이 다른 사람에게는 기회였다. 막강한 아시리아 왕 사르곤 대제는 아카드를 중심으로 세계 최초의 제국 가운데 하나를 세웠다. 유프라테스 강 어귀에서 수백 마일 상류에 자리 잡은 아카드는 아직 땅이 비옥하고 기름졌다. 수메르 남부에 있는 도시들이 쇠락해 사르곤에게 정복당하면서 사르곤의 영토는 더 거대해졌다. 

고대 중동 사람들에게는 안타깝게도 빙하기가 끝나고 오랫동안 습한 날씨가 계속되었던 시기가 끝나 그들의 삶이 더욱 힘들어졌다. 땅이 메말라갔고 우리가 아는 사막으로 변했다. 기원전 2000년경부터는 수메르의 도시들이 거의 모두 살 수 없는 곳이 되었다.

문자 체계를 발전시킨 수메르 문명 덕분에 오늘날 우리가 아는 기록된 역사가 시작될 수 있었다. 사람들은 지식을 이부분에서 저 부분으로, 한 세대에서 다음 세대로 착오 없이 전할 수 있었다. 문자는 인간이 처음 인위적 세계를 건설하고 관리하는 데 이바지한 가장 강력한 도구들 가운데 하나였다.