정착생활의 시작

어떻게 기후 변화로 사람들이 새로운 생활방식을 찾지 않을 수 없었는지를 보여주는 한가지 예를 우리는 비옥한 초승달 지대로 불리는 곳에서 볼 수 있다. 비옥한 초승달 지대는 상이집트에서 나일강을 따라 하이집트로 내려가 이스라엘과 시리아를 거쳐 북쪽으로는 터키 중부까지 뻗어 있고 남쪽으로는 유프라테스강을 따라 고대 메소포타미아 지역을 거쳐 페르시아 만에 이르는 지역이다.

1. 정착 생활의 시작

나투프 사람들이라고 불리는 사람들이 오늘날의 레바논 근처에 있는 해안가에 정착했다. 바다에는 그들이 식량으로 쓸 물고기가 풍부했기 때문이다. 일부는 더 올라가 산으로 들어갔다. 그곳은 땅이 비옥하고 풀이 자랐다. 알고보니 그곳은 늘 돌아다닐 필요가 없을 정도로 자원이 풍부했다. 

어떤 철에는 가젤 같은 야생 동물을 사냥하고, 어떤 철에는 작은 마을에 정착해서 살았다. 그들은 마을에서 진흙과 찰흙으로 둥근 오두막을 지어 일 년 내내 그곳에서 살거나 1년에 얼마 동안을 그곳에서 지냈다. 최근에 레바논과 시리아, 이스라엘 북부에서 나투프 사람들이 살았던 흔적이 여러 곳 발견되어 발굴되었다.

그런데 자연이 변덕을 부렸다. 과학자들은 얼마 안 있어 그런 일이 또 일어날 수도 있다고 하는데, 기온이 지난 8천 년 동안 그랬던 것처럼 꾸준히 올라가지 않고 느닷없이 뚝 떨어져 다시 빙하기가 찾아왔다. 50년도 안 되는 사이에 세계의 대부분이 다시 꽁꽁 얼어버렸다. 갑자기 땅이 눈의 여왕의 사악한 마법에 걸린 것 같았다. 이번에는 그 여왕의 주문이 약 1300년 동안 풀리지 않았다.

‘어린 드리아스기’로 불리는 이 사건은 약 1만2700년 전에 일어났다. 우리가 그런 일이 일어난 것을 아는 것은 그린란드의 얼음 시추 시료에서 얻은 증거 덕분이다. 과학자들은 그것을 이용해 80만 년 전의 지구의 기온까지 추산해낸다.

지금 전문가들은 왜 그런 일이 일어났는지도 알 수 있다고 생각한다. 유럽이 따뜻한 것은 멕시코 만류가 따뜻한 물을 유럽으로 실어 나르기 때문이며, 이 멕시코 만류는 아메리카 대륙의 북동 해안을 따라서 기류와 해류가 올라갔다 내려갔다 하면서 대서양을 가로지르도록 하는 염도가 높은 바닷물에 의존하고 있다.

그런데 북아메리카 빙하에 갇혀 있던 담수가 흘러넘쳐 대서양으로 흘러들어가자 해수의 염도가 엄청나게 낮아져 멕시코 만류가 제대로 역할을 할 수 없게 되었거나 완전히 그 능력을 상실하게 되었다.

2. 곡식의 수확

이는 왜 몇 년도 안 되는 사이에 기온이 그렇게 쑥 내려갔다 올라갔는지도 설명해줄 것이다. 약 1300년 후에는 다시 많은 양의 담수가 빙하에 갇히면서 지구의 기온이 10년 만에 자그마치 5도나 올라갔다. 북해의 염도가 증가해 멕시코 만류가 다시 활동하기 시작한 것이다. 아마 인류 역사상 그때까지 그렇게 급격한 기후 변화는 없었을 것이다.

그것은 특히 유럽과 지중해에 사는 사람들에게는 재앙이었다. 이른바 비옥한 초승달 지대에 사는 사람들의 경우에는 빙하기가 끝나고 얼음이 녹으면서 해수면이 올라가 사냥터가 범람했을 뿐만 아니라 극심한 가뭄이 시작되어 그나마 남아 있던 울창하고 비옥한 삼림 지대가지 잡목이 우거진 메마른 땅으로 변한 곳이 많았기 때문이다.

밀 같은 들풀이 나투프 사람들의 주식에서 차지하는 비중이 컸는데, 날씨가 뜨겁고 건조해지자 모두 시들어버렸다. 어떤 전문가들은 어쩌면 그래서 나투프 여자들이 실험 삼아 씨를 뿌리고, 땅을 미로가 보리, 호밀 같은 풀을 재배하기 좋게 일구었는지도 모른다고 생각한다. 

굶어죽을 상황에 처하자 여자들이 가장 크고 가장 달콤하고 가장 수확하기 좋은 씨를 골라서 저장해두었다가 다음해에 특별히 준비한 땅에 뿌렸다는 것이다. 나투프 여자들이 역사상 가장 먼저 농사를 짓기 시작한 것 같다. 나투프 사람들의 창의성은 현대 고고학자들이 곡물을 수확할 때 쓰는 곡괭이와 낫의 형태를 지닌 농기구를 발견함으로써 증명되었다. 

3. 동물 길들이기

고고학자들은 오늘날의 시리아에 있는 아부 후레이라라고 하는 나투프 사람들의 유적지에서 발굴된 것을 공들여 면밀히 조사했다. 그들이 발견한 것을 보면 이곳에 가장 좋아 보이는 씨들만 골라서 뿌리는 방식으로 야생 곡물을 재배할 줄 아는 문화가 있었음을 알 수 있다. 

사람들은 식량이 되었던 들풀이 죽어버리자 살기 위해 가장 쉽게 자라는 씨를 뿌려 기르기 시작할 수밖에 없었다. 씨가 발견된 곳을 보면 그들은 자연히 습기가 모이는 비탈에 씨를 뿌린 것 같다. 그러고는 잡초와 떨기나무가 접근하는 것을 막는 방식으로 산비탈의 논다랑이와 비탈을 적극적으로 관리해 농작물이 최대한 좋은 결실을 맺도록 했다.

나투푸 사람들은 처음으로 동물을 길들이기 시작한 것으로 얄려진 사람들 가운데 하나이기도 하다. 이들은 고분고분한 늑대를 선택함으로서 마침내 집에서 기르는 개로 길들였다. 개는 가까운 지역에 사는 다른 동물들, 그 중에서도 특히 야생 양과 염소, 멧돼지, 말을 사냥하는 데 도움이 되었고, 개의 도움으로 이런 야생 동물을 길들여 한 곳에 놓고 길러 고기과 젖을 얻기가 비교적 쉬웠다.

왜 어떤 동물들은 애완동물이 되거나 농장에서 평화롭게 사는데 어떤 동물들은 그렇지 않을까? 최근에 이런 동물들의 역사를 연구한 과학자들은 야생 동물이 가축으로 길들여지려면 최소한 세 가지 특성이 있어야 함을 발견했다. 

그것은 무리를 지어 살아야 하고, 체계적 사회 구조가 있는 공동체에서 살아야 하고, 다른 종의 동물들과 풀을 뜯어먹는 영역을 공유해도 괜찮아야 한다는 것이다.

4. 또다른 선택

늑대와 야생 양, 야생 염소가 인간에게 선택적으로 번식되고 8천 년 전에는 여기에 돼지와 소가 합류했고, 약 6천 년 전에는 유럽과 극동을 잇는 유라시아 스텝에 있는 야생 풀밭과 숲에서 돌아다니던 당나귀와 말이 합류했다.

나투프 사람들은 개를 사랑했다. 사람과 개가 나란히 묻힌 무덤도 발견되었다. 나투프 사람들의 무덤들은 이들이 가축을 길럿음을 말해주는 또 하나의 증거를 보여준다. 높은 유아 사망률이다. 지금까지 발굴된 나투프 사람들의 무덤 가운데 3분의 1에는 여덟 살 미만의 아이들의 골격이 들어 있다. 

이것은 새로운 유형의 인간의 선택이 시작되었다는 증거다. 자연히 이런 새로운 질병에 취약한 사람들은 쉽게 감염되지 않은 사람들보다 죽는 일이 많았다. 그 결과 세대가 지나면서 가축과 가까이 산 사람들은 가축이 퍼뜨리는 병에 대한 면역력이 강해졌다.

약 1만1400년 전에 어린 드리아스기가 끝나자 기후가 예전처럼 다시 온화해져 불과 몇 년만에 비옥한 초승달 지대 사람들은 온갖 초목이 자랄 수 있게 비가 충분히 오는 풍요로운 땅에서 살게 되었다. 그러나 예전과는 큰 차이가 있었다.

이제는 새로운 과학기술의 형태로 생존에 필요한 강력한 무기를 지니게 되었다. 가축과 씨는 그들에게 완전히 다른 삶을 살 수 있는 기회를 주었다.

5. 새로운 생활방식

기원전 9천 년경부터 새로운 영원한 정주민이 중동 전체에 나타나기 시작했다. 이들 ‘신석기 시대‘ 농사꾼들은 이제 훨씬 큰 공동체에서 살 수 있었다. 농사를 지을 줄 알게 되고 가축을 길러 고기와 젖도 먹고 끄는 힘으로도 쓸 수 있게 되면서 창고에 먹을 것이 그득하게 쌓인 덕분이었다. 사냥과 채집이 일부에게는 과거의 전통이 되고 있었다.

예리코는 가장 오래된 신석기 시대 도시 가운데 하나다. 면적이 그 전에 나투프 사람들이 살았던 곳보다 여덟 배나 크고, 최초로 성벽을 두른 도시 가운데 하나였을 것이다. 발굴 결과 둥근 집들이 발견되었는데, 방이 하나 이상 있는 집들이 많았고, 요리와 빨래같은 것을 하는 개방된 공간도 있었다

이런 초기 건물들은 돌로 토대를 놓았고, 바닥에 자갈을 깔았으며, 진흙과 찰흙으로 만든 별돌로 벽돌로 벽을 쌓았다. 발견된 곳마다 돌이나 진흙으로 지어 식량과 곡물을 쌓아둔 창고가 있었는데, 이는 적어도 이 사람들에게는 돌아다니며 살던 날들이 이제는 오래된 과거였다는 분명한 증거다.

이들은 필요에 의해 자연을 자기들에게 맞게 바꿀 수밖에 없었고, 그 결과 새로운 생활방식이 탄생했다.

6. 문화적 접촉

예리코의 서편에는 성벽이 쌓여 있었다. 한때는 이들을 시기하는 이웃들의 공격으로부터 도시를 지키기 위한 것이었으리라고 믿었으나, 그것은 여전히 해수면이 상승하고 있던 바다에서 느닷없이 밀려오는 진흙과 바닷물을 막기 위한 것으로 밝혀졌다. 인간이 자연을 통제하고 길들이는 데 새롭게 주의를 기울였음을 보여주는  또 하나의 증거다.

이 사람들이 떠오르는 다른 문화들과 접촉했으리라는 것은 의심할 여지가 없다. 흑요석은 화산의 용암이 급격히 식을 때 생기는 일종의 천연 유리다. 가장 날카롭고 가장 효과적인 화살촉을 만들 수 있어 사람들은 이것을 많이 찾았다.

터키 중앙에 있는 바위산에서는 흑요석이 자연히 생성되지만, 이것은 수백 마일 떨어진 신석기 시대의 예리코에서도 발견되었고, 이로부터 우리는 장거리 교역로가 이미 잘 닦여 있었음을 알 수 있다.

사정이 이러한데 왜 이미 먹기 좋고 수확하기 좋게 만든 귀중한 씨앗을, 1천 년 이상 특별한 선택과 힘든 노동이 낳은 산물을 유리와 교환하지 않았겠는가? 한 곳에서 농사를 짓기 시작하자 농사를 짓고 씨를 공급하고 가축을 기르는 방법이 유럽과 중동은 물론 그 너머까지 금세 널리 퍼졌으리라는 것을 상상하기는 어렵지 않다.

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